Comunidad Planeada

La increíble diferencia entre comunidades con y sin áreas verdes

¿Sabías que el contacto con la naturaleza tiene beneficios increíblemente impactantes en cada etapa de nuestra vida? Un estudio financiado por la Unión Europea está descubriendo los múltiples beneficios que  vivir cerca de áreas verdes tienen en nuestra salud, ¿quieres conocerlos?   Hoy en Cabo Norte te compartimos un fragmento de la entrevista de Anna Boluda con Mark Nieuwenhuijsen profesor e investigador del CREAL (Centro de investigación en epidemiología ambiental) y coordinador del estudio europeo PHENOTYPE, centrado en comprobar los beneficios que tienen las zonas verdes en la salud humana, tanto de niños como de adultos.  

¿Qué es PHENOTYPE?  
PHENOTYPE es un gran estudio financiado por la Unión Europea durante cuatro años. La idea principal es investigar la relación entre las zonas verdes y la salud. Ya hay unos cuantos estudios previos que muestran efectos positivos en las personas que viven cerca de zonas verdes: parece que viven más y son menos obesos, por ejemplo. Algunos estudios recientes y más pequeños indican también que duermen mejor y que se reduce el índice de violencia. La mayoría de estos estudios se han hecho en la Europa noroccidental y en los Estados Unidos.   PHENOTYPE se centra en las razones que hay detrás de estos efectos, en entender por qué ocurren. Y además incluye diferentes partes de Europa. Se lleva a cabo en cuatro países: España, Holanda, Inglaterra y Lituania.  

¿Qué efectos sobre la salud se estudian en PHENOTYPE?  
Estamos investigando varios efectos que pueden tener influencia en la relación de beneficio entre las zonas verdes y la salud y queremos probar si efectivamente influyen o no. Se ha sugerido que las personas que viven cerca de zonas verdes realizan más actividad física y esto ciertamente tiene efectos beneficiosos en la salud. El segundo efecto se basa en el hecho de que vivir cerca de zonas verdes parece proporcionar algún tipo de reparación cuando las personas están cansadas: se recuperan más rápidamente y vuelven a sentirse llenos de energía. Y esto está relacionado con la salud mental, sufren menos estrés. El tercer efecto es que vivir cerca de zonas verdes hace más fácil a la gente relacionarse con otras personas, hay más contacto social, y esto también es importante para la salud. Ahora estamos entrevistando a mil personas en cada uno de los cuatro países para intentar analizar estos tres efectos. cn6
Hay un cuarto efecto que no estamos investigando en este estudio: el hecho de que donde hay más zonas verdes, hay menos contaminación atmosférica y las temperaturas son más bajas, y esto también tiene efectos sobre la salud.   Además, estamos usando cohortes ya existentes, es decir, datos de otros estudios con muchísima información sobre mortalidad, asma, salud mental, obesidad, estrés o peso al nacer, por ejemplo. E intentamos ver si hay diferencias en estos aspectos en función de si viven o no cerca de zonas verdes.   Por último hay una parte del estudio en que llevamos a un grupo de personas a una zona verde y examinamos cómo responden. Por ejemplo, aquí en Barcelona llevamos a un grupo de personas que están un poco estresadas a una zona verde durante todo un día y después, otro día, a un área urbana. Y medimos los niveles de estrés, la función pulmonar y toda una serie de parámetros para ver cómo reaccionan durante ese día.   Así pues, estamos elaborando una base de datos enorme que nos ayudará a entender los efectos de las zonas verdes en la salud.   Interconexiones entre la exposición al medio ambiente natural y una mejor salud y bienestar de las personas  

¿A qué resultados han llegado hasta ahora?  
Hemos estudiado la relación entre las zonas verdes y el peso de los bebés al nacer y ya hemos visto que los bebés de mujeres embarazadas que viven cerca de zonas verdes tienen un peso al nacer ligeramente más alto, lo que es bueno para ellos. También nos hemos fijado en los índices de hiperactividad y problemas conductuales en niños y hemos comprobado que decrecen o presentan menos síntomas en quienes viven cerca de zonas verdes. También es menor el riesgo de sufrir asma u obesidad en niños. Y en los adultos hay menos riesgo de sufrir problemas cardiovasculares.   Estos son sólo resultados parciales, las conclusiones globales esperamos tenerlas disponibles de aquí a un año. 

 ¿Qué tipo de zonas verdes consideran en el estudio?  
Una parte importante del estudio será ver qué zonas verdes o espacios naturales tienen mejores resultados: los parques grandes, los jardines pequeños, las zonas azules como por ejemplo los márgenes de los ríos o las playas e incluso el arbolado de las calles. juegos-acuaticos_final También queremos ver como tienen que ser estas áreas para resultar positivas para la salud: si tienen que ser seguras, accesibles, bonitas de contemplar o sin basura… Todos estos factores son importantes y, sobre todo para los niños, las zonas verdes tienen que tener una función: un área de juegos o un campo donde puedan chutar una pelota… Estamos estudiando todos estos aspectos.

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